הכירו את סימון- בחור צעיר בן 19 שיצר הנדודים דבק בו כשסיים את לימודיו בתיכון. למרות הפחדים והחששות של בני משפחתו, הוא עלה על מטוס באיטליה, היגיע למצריים, ממצרים לישראל ומכאן מתכוון להמשיך לטייל בכל רחבי המזרח התיכון- ירדן, ערב הסעודית, דובאיי, איראן, פאקיסטן ואז הודו, נפאל וכן הלאה.

סימון נולד בצפון איטליה בכפר קטן בהרים הקרפטיים. המשפחה שלו נוצרית חילונית אך למרות זאת בבי"ס תיכון, כשהיה לו משעמם בשיעורים הוא קרא להנאתו את כל התנ"ך. בהמשך הוא קרא גם את הקוראן- שניהם בתרגום לאיטלקית ולכן החליט לבוא לבקר בארצות שבהם הספרים הקדושים הללו נכתבו.

עם הטבע

את רוב הטיול הוא מעדיף לעשות ברגל כדי לפגוש אנשים בגובה העיניים. אם אין אפשרות אחרת, הוא יקח טרמפים או יעלה על אוטובוס. אין לו עניין במטוסים והוא לא ממהר לשום מקום.

"אני מאד מתעניין בבני אדם. באיטליה הייתי יו"ר מועצת תלמידים של כל מחוז צפון איטליה שכולל את פדובה ואת וונציה. מעניין אותי איך החלטות מתקבלות, איך משפיעים על חיים של אנשים ולמרות שכבר התקבלתי לאוניברסיטה, החלטתי לצאת למסע של שנתיים כדי להכיר אנשים, ללמוד מהם, להבין אותם ואת אורח חייהם. בשבילי זו "האוניברסיטה של החיים" ואני חושב שהיא תכין אותי לקראת הלימודים האקדמיים שלי טוב יותר".

ל"עם הטבע" הוא היגיע דרך אתר התנדבות אקולוגי בין לאומי. "מיד כשראיתי את הדף שלכם באתר ידעתי שאני רוצה להגיע הנה. משך אותי החיבור בין אקולוגיה לצדק חברתי, העובדה שאתם בתוך פנימיה לילדים ונוער בסיכון ועוסקים לא רק בגידול ירקות אורגניים אלא גם בחינוך ובינוי קהילתי. השבועיים שבהם הייתי כאן לימדו אותי המון. פגשתי אנשים מיוחדים, עבדתי עם ילדים ועם נוער ומבוגרים. השתתפתי בהדלקת נרות חנוכה ובקבלת שבת. שמעתי על ההיסטוריה של ישראל ושל העם היהודי ואני מרגיש שבהתנדבות שלי בגן יבנה גם תרמתי קצת להמשך פיתוח של מקום אקולוגי וקהילתי. אני יוצא מישראל עם המון חוויות".

"להפתעתנו הרבה, אנחנו מקבלים עשרות פניות של אנשים מכל רחבי העולם שרוצים לבוא להתנדב ב"עם הטבע" ולהכיר את גן יבנה ותושביה. זה מאד מרגש כי תמיד חשבנו שגן יבנה זה חור קטן במדינת ישראל ומסתבר שאנחנו אטרקציה על המפה העולמית! " מספרת אורלי קנת מנהלת הפרויקט. זו תחושה נפלאה שחוץ מכל מה שאנחנו מייצרים בתוך גן יבנה, יש לנו ערך מוסף לתת גם לאנשים מחו"ל. אולי נתלה מפת עולם בכניסה לחווה ונתחיל לסמן מאיפה היגיעו אלינו אנשים. לאט לאט נכסה את כל הגלובוס...